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La inseguridad alimentaria en Nicaragua

Piña

La agricultura en el borde de un volcán

  • Por Rosie Iron *

No tener suficiente comida es una amenaza constante para las familias que viven y cultivan en las laderas del volcán Telica. Un proyecto modelo finca está tratando de cambiar eso n mayo de este año, el volcán Telica en el noroeste de Nicaragua en erupción. Durante las dos semanas siguientes, se registraron más de 500 explosiones de gas, expulsando grandes cantidades de ceniza y rocas. Menos de 1 km de distancia, la comunidad de Agua Fría encontró rocas habían caído peligrosamente cerca de sus hogares, aún abrasador caliente del respiradero del volcán.

Antes de que, Telica estalló la última en 2011, cuando las condiciones de viento desfavorables ponen algunas de las comunidades más cercanas al cráter en un riesgo considerable. Un impacto más duradero de la 2011 erupción fue el daño causado a los cultivos. La mayoría de las familias en Telica dependen de la agricultura de subsistencia para la comida. Cultivos de frijol “Muchos agricultores fueron devastadas por la ceniza y la lluvia pesada acidifican el dióxido de azufre producido por la erupción. Las familias tuvieron que encontrar maneras de lidiar con menos comida de ese año. Las personas se vieron obligados a vender sus activos, abandonar sus hogares para buscar trabajo en otros lugares y vivir de escasos dietas.

Las comunidades que viven en Telica cara a muchos de los desafíos que vienen con que viven en zonas rurales marginadas. Muchos ganan menos de $ 1.25 por día, vive por debajo del umbral de la pobreza absoluta según lo establecido por el Banco Mundial. Estas erupciones de relieve los peligros que vienen con vivir en las laderas de un volcán. Pero incluso en los momentos de no hay erupciones, la gente de la zona son altamente vulnerables a la inseguridad alimentaria.

Agricultores de Telica dependen de un número limitado de cultivos de secano, a saber frijoles y maíz. Si hay muy poca o demasiada lluvia, o un brote de la enfermedad, el rendimiento del cultivo se reduce y las dietas y los medios de vida se ve comprometida. Estar en un volcán, no hay capacidad para regar. Esto hace que la agricultura particularmente difícil en los años de sequía como este. Los patrones climáticos de El Niño se han traducido en poca lluvia en la primera mitad de la temporada de lluvias. Es vital que suficiente lluvia cae en este momento, ya que es cuando los agricultores siembran sus cultivos.

La naturaleza expuesta de laderas de Telica causa suelo valioso para ser erosionado por el viento y la lluvia. Esta erosión del suelo se ve agravado por la deforestación para hacer más tierra disponible para la agricultura. Muchos agricultores invierten grandes proporciones de sus ahorros en fertilizantes químicos y pesticidas, con la esperanza de aumentar los rendimientos. Sin embargo, la deuda a menudo les obliga a vender sus productos tan pronto como llegue el momento de la cosecha, cuando la oferta es alta y los precios son bajos. Consiguen poco a cambio de sus inversiones, sólo para ver los precios suben más adelante.

Nuevas Esperanzas

Nuevas Esperanzas, una ONG local, está utilizando granjas modelo para hacer frente a muchos de los factores que la inseguridad alimentaria y la pobreza compuesto en el volcán Telica. La diversificación de cultivos es clave. Los cultivos comerciales, como el café y el cacao, se plantan junto a cultivos básicos, como frijol y maíz. Las diferentes variedades se están plantando, apuntando a los que son más tolerantes a la sequía y adaptable a condiciones ácidas, como la piña y fruta de dragón. Un sistema agroforestal se está desarrollando como plantas de café y cacao necesitan sombra. Aguacate, mango y naranja, proporcionarán esto, así como la producción de la fruta que se puede vender para obtener ingresos.

El acceso a los mercados puede ser un problema para los puestos del lado de la carretera se establecerán, permitiendo a los agricultores a participar directamente con sus clientes. Esto se complementa con formación en marketing y negocios de planificación

Dentro de las granjas modelo, huertos se gestionan utilizando métodos agro-ecología. Siempre que sea posible, los procesos naturales, se están utilizando – en lugar de fertilizantes químicos, plantas fijadoras de nitrógeno se están plantando entre hileras de cultivos, actuando como una forma de abono natural. Estos métodos ayudan a prevenir la acumulación de la deuda financiera y son más beneficiosos para el medio ambiente. Importante esfuerzo va en la promoción de la salud del suelo, lo que aumenta la retención de agua y promueve el crecimiento de los cultivos. El objetivo es producir más alimentos utilizando los limitados recursos de tierra y agua que están disponibles.

Expertos agrícolas de Nuevas Esperanzas proporcionan días de entrenamiento semanales en las granjas. Los miembros de la comunidad aprenden técnicas agrícolas, así como la formación en finanzas y cultivos que venden en el mercado.

“Todos se sorprendieron al calcular que el costo unitario de la producción de estos cultivos eran extremadamente baja”, dice Enrique Bolaños, ingeniero agrónomo de Nuevas Esperanzas. “Se dieron cuenta de que la mayor inversión es en la compra de material vegetal. Y esta inversión trae mejores ingresos. Esto está ahora en sus manos, ya que no necesitan comprar nuevo material vegetal. Los esquejes de las plantas de piña en las granjas modelo se pueden tomar y reproducir en sus propias fincas”.

La vulnerabilidad a la inseguridad alimentaria en el volcán Telica es compleja y depende de muchos factores. Las granjas modelo tienen por objeto adoptar un enfoque holístico. Las semillas se siembran para la mejora de la seguridad alimentaria en Telica. Los próximos años serán importantes para juzgar si las granjas modelo son exitosos en el cumplimiento de sus objetivos.

Rosie Iron is the UK coordinator for Nuevas Esperanzas.

 

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