El gringo que compró la Fuerza Aérea de Somoza

*Casi le cuesta la vida negociar en los años 60 la flota de aviones de la FAN
*El empresario de Chicago empezó de la nada y aún sigue siendo una referencia entre los coleccionistas
*Una historia inédita de los sobrantes de la IIa. Guerra Mundial que EEUU vendió a Nicaragua y que fueron comprados por Will Martin
*”Nunca he volado un Mustang en mi vida y hoy no va a ser el día”, le dijo un piloto nica antes de que embancara la nave en el aeropuerto de Managua

Tomado del Semanario La Calle
Primera de dos partes

Por Ted Slowik
Daily Southtown

Los pilotos tienden a ser fuentes de inspiración para las historias. Sus experiencias, a menudo, son de aventuras, riesgos y la solución de problemas. Aviadores como el piloto de pruebas Chuck Yeager y el “Miracle on the Hudson”; el Capitán Chesley “Sully” Sullenberger son héroes de la vida real con cuentos fascinantes que contar.
Pero, un veterano de la IIa. Guerra Mundial, Will Martin, residente en Palos Pontark, Estados Unidos, hoy de 88 años, tiene una historia sobre Nicaragua que casi le cuesta la vida. Una historia real que ha plasmado en un libro muy vivo en el que además hizo una buena historia sobre pilotos, aventuras, riesgos, en la que el gobierno de Anastasio Somoza Debayle juega un papel central.
En 2013 publicó el libro: “Así compré una Fuerza Aérea”, sobre su experiencia haciendo negocios con la Guardia Nacional de Nicaragua en los años sesenta.
Crisis de los misiles
Los negocios de la familia del empresario de Chicago habían fracasado para 1962 cuando decidió emprender algo más arriesgado para salir de la quiebra. Cuando el gobierno de Nicaragua puso a la venta los viejos aviones de la IIa. Guerra Mundial, que formaban la FAN, la Fuerza Aérea de Nicaragua, para comprar nuevos jets, como los T33, Martin encontró una oportunidad de oro.
Seis meses después de la crisis de los misiles entre Estados Unidos, la Unión Soviética y Cuba, Martin llegó a Managua, en octubre de 1962, para iniciar un negocio que salvaría a su familia y a él mismo.
Will Martin tenía 34 años y vino interesado en comprar los aviones P-51 Mustangs, F-47 Thunderbolts, y los C-45 Expeditors, para carga, de la FAN. El empresario era un piloto civil sin entrenamiento militar que planeaba comprar las naves para remodelarlas y venderlas en el mercado de Estados Unidos.
Esperaba que fuese un negocio rápido, directo, que le tomaría a lo sumo seis meses pero que al final se volvió una pesadilla de dos años. En ese período se ganó el apodo de “El Gato” luego de que estrellara tres aviones Mustangs, a causa de misteriosas fallas mecánicas, y sobreviviera a un intento de asesinato de mercenarios de la CIA.
Lo del “El Gato” es porque tenía siete vidas.

El Gato Rápido, Mustang de la IIa. Guerra Mundial.
El Gato Rápido, Mustang de la IIa. Guerra Mundial.

El libro trae consigo 32 páginas de páginas de impresionantes fotografías del archivo personal del autor.

Creció en el sur de Chicago
Martin creció en el lado sur de Chicago, asistió a Tilden Tech High School y trabajó en el garaje de su padre alemán, en el barrio de Hyde Park. La historia comienza en 1963, cuando el empresario Martin estaba buscando su próximo negocio.
Vivía con su esposa y dos hijas jóvenes en los suburbios del sur. Él y sus dos hermanos poseían y manejaban una concesión de vehículos especializados, pero perdieron el negocio después de una demanda.
Martin descubrió un día un anuncio clasificado publicación en un boletín de la aviación de Chicago, acerca de que el gobierno de Nicaragua estaba liquidando su flota de aviones de hélice de la Segunda Guerra Mundial. Los militares estaban vendiendo los Mustangs P-51 y los P-47 Thunderbolts porque los Estados Unidos iban a proveer al gobierno de Somoza de modernos aviones a reacción para su fuerza aérea.
Martin contempló la oportunidad de hacer ganancias comprando una docena de aviones, contratando pilotos para transportarlos a los Estados Unidos, remodelándolos y vendiéndolos. Éstos aviones eran muy apetecidos por los compradores, así como los Chevrolet de los años 50 son ahora buscados por los coleccionistas de automóviles clásicos.
Él no tenía la intención de volar los aviones, aunque tenía licencia de piloto. Siendo un muchacho de 14 años pagó $5 dólares para hacer su primer viaje en avión en el aeropuerto de Howell en Crestwood. Luego compró su primer avión, un Navion, monomotor y lo llevó personalmente al aeropuerto de Midway.

Avión que perteneció a la FAN de Somoza.
Avión que perteneció a la FAN de Somoza.

Decidió pilotearlos
Ya en el negocio con Somoza, negoció un contrato en que exigía que los mecánicos nicaragüenses hicieran que todos los aviones fueran aeronavegables. Esperaba que la tarea tomara unos seis meses para cumplir con el contrato.
La realidad chocó con las expectativas cuando Martin encontró una serie de personajes sombríos, funcionarios corruptos y trabajadores perezosos, afirma en su libro. Los dos años siguientes estuvieron llenos de percances, peligrosas misiones e intrigas.
Como Martin describe en su libro, tuvo problemas para encontrar buenos pilotos para volar los aviones que compró. Algunos eran tímidos o atrevidos que tomaron riesgos innecesarios o aterrizaron accidentalmente los aviones, pero sobrevivieron, lo que paralizó el flujo de efectivo de Martin.
Por ejemplo, uno ignoró las instrucciones detalladas sobre el registro en las aduanas al cruzar las fronteras internacionales y tuvo un avión confiscado en México.
Otro parecía un piloto competente, pero después de rodar el poderoso pájaro de guerra por una pista, giró bruscamente el avión y salió de la pista. “Nunca he volado un Mustang en mi vida y hoy no va a ser el día”, le dijo después de que embancara la nave. Frustrado, Martin, cogió el siguiente vuelo comercial de vuelta a los Estados Unidos.
El empresario acabó enseñándoles a volar los aviones. A pesar de su diligencia, los motores dejaron de echar humo tres veces. Otras veces aterrizaron en una playa y en un campo de caña de azúcar.
Dijo que había tres razones por las que pudo sobrevivir a los accidentes.
“Uno, creciendo en el negocio del automóvil, desarrollé una buena cantidad de sentido mecánico”, escribió. “Dos, leí y transformé los manuales de los aviones militares, en un lenguaje muy claro y sencillo, los autores manuales habían escrito:” Haz esto o morirás “.
“Y lo más importante de todo, tres, tuve mucha suerte.”

Avión adquirido por Martin.
Avión adquirido por Martin.

Mala reputación de los técnicos
Martin tuvo que lidiar con una tripulación de mecánicos nicaragüenses que dejaron el trabajo cuando las tardes se hacían demasiado calurosas y se les permitía semanas de descanso a la vez en las fiestas religiosas. Él escribió que también robaron partes de las naves y pudieron haber saboteado deliberadamente uno de los aviones que se estrelló.
“Lo loco fue que, con toda la incompetencia e indiferencia de los mecánicos, siempre sonreían”, escribió Martin. “Era difícil permanecer enojado con personas tan amigables como estos hombres”, cuenta.
Luego enfrentó todo el asunto de tratar con algunos oficiales y funcionarios gubernamentales corruptos de Nicaragua.
“Nicaragua fue un firme aliado de Estados Unidos” en la lucha contra los comunistas en Cuba, escribió Martin.
“Los hombres fuertes Anastasio Somoza Debayle, el jefe de las fuerzas armadas nicaragüenses, y su hermano, Luis, el presidente de Nicaragua, recibieron equipo militar, entrenamiento y ayuda para su país desde el ejército estadounidense y la CIA”.
Como jefe de los militares, el General Somoza tenía el poder real. Martin tuvo que lidiar con la violencia, el doble cruce y las amenazas a su vida. Era mucho más de lo que esperaba el concesionario.
“Había tropezado ingenuamente detrás de la cortina del escenario, donde presencié el riguroso régimen de Somoza de cerca”, escribió. “Incluso para un tipo duro del lado sur de Chicago, era bastante sombrío”, describe.

Regreso a casa
Sin embargo, completó el contrato y volvió a la seguridad de su familia en los suburbios del sur. Inició una empresa de consultoría que se ocupó principalmente de fusiones y adquisiciones. Antes de una reunión, su comprador advirtió que los abogados del vendedor eran particularmente duros.
“Me di vuelta y sonreí un poco”, escribió Martin. “He hecho negocios donde yo era el único en la mesa sin una ametralladora, esto no es nada”, se dijo para si.
Martin fue activo con la Asociación de Aviones Experimentales a través de los años. Continuó volando aviones antiguos, participó en espectáculos aéreos, habló con grupos cívicos y periodistas, incluyendo a un reportero del diario de Southtown, después de que su libro fue publicado en 2013.
Traté de llegar a Martin. Los registros públicos indican que él y su esposa poseyeron una casa en Palos Park pero fue vendido a principios de ese año, y un número de teléfono asociado con la dirección ya no estaba de servicio.
“Así fue que compré una Fuerza Aérea” tiene una página en Facebook, y Martin la mantuvo activa él mismo. Las fotos publicadas en septiembre le muestran visitando a entusiastas de la restauración de aviones en Minnesota. Envié una mensajería al autor de la página el martes, diciendo que disfruté del libro.
Es un relato vívido, escrito 50 años después del hecho, de un tipo común de los suburbios del sur que trata con los sinvergüenzas y que casi pierde su vida mientras que, simplemente, intenta hacer negocios en Nicaragua.

3 comentarios sobre “El gringo que compró la Fuerza Aérea de Somoza

  • el 03/01/2017 a las 7:34 pm
    Permalink

    Me extraña que durante todo el relato no se menciona nombres. Estoy seguro que los que piloteaban esos aviones en esa epoca la mayoria ya fallecieron si algunos están vivos deben ser super ancianos.
    Yo tengo 75 anos y era un adolescente y conocí a muchos de los pilotos, incluyendo a los que formaban parte del Equipo Acrobático y que volaban esos aviones y posteriormente los T-33 que sustituyeron a los Mustang.
    Como historia para vender es bien creativa pero sin elementos que comprueben su veracidad.

    Respuesta
  • el 04/01/2017 a las 2:52 pm
    Permalink

    esta de fabula no tienen nada que poner mepreguntodonde estanlos elicopteros , migs,que vendio humberto donde salio en una entrevista diciendo qsi los vendio y que si no los hubiera vendido dijo hubieran dicho q pendejo no le saco nada al ejercito entonces siempre si los vendio y hizo unos chambulines cuenten esa historia ahi salio esa entrevista en canal 2 creo q fernando chamorro

    Respuesta
  • el 04/01/2017 a las 3:34 pm
    Permalink

    EL P51 MUSTANG FUE LO UNICO DECENTE QUE TUVO LA FAN, EL MEJOR CAZA DE LA 2 GUERRA, UN VERDADERO HALCON MATADOR, LEJOS ESTAN AHORA DE TENER UN AVE COMO AQUELLA, SEGURO AUN EL LOS AÑOS 60 TODAVIA INTIMIDABA A CUALQUIERA, SU POTENCIA, SU VELOCIDAD, SU MANIOBRABILIDAD, SU ARMAMENTO ERAN DIFICILES DE IGUALAR, EN ESE TIEPO DE 1945 ERA COMO AHORA TENER UN F22 RAPTOR, PARA MI ESTE AVION Y EL FW160 ALEMAN FUERON LO MEJOR.

    Respuesta

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *